LithuanianEnglish (United Kingdom)Russian
Tel.: +370-609-20026
...............

Уже не одно десятилетие черные лодонские такси, как и красные двухэтажные автобусы, являются неотъемлемой  деталью Лондона и уникальным символом этого города и всей Британии.

До 9 –ого десятилетия  XIX века лондонские саb’ы традиционно были черного цвета. Как говорил знаменитый Генри Форд, автомобиль может быть любого цвета, если только этот цвет черный... Только в настоящие времена это забывается и саb’ов можно увидеть самых разных цветов, оттенков и с яркими рекламмами по всему автомобилю..

***

История London Cab нас  перемещает даже в  XVII век, когда средством передвижения была карета, которую тянули одна или несколько лошадей («hackney carriage»). Стандартным  hackney экипажом  было четырехкалесное шестиместное транспортное средство, которое тянули две лошади. Использование hackneyэкипажов на улицах Лондона было документировано еще в 1621 г., а после гражданской войны (1654 г.)  сам Оливер Кромвел на Парламенте подтвердил правовые акты, которые стали  предшественником и стандартом для более поздних правовых актов, установивших правила пользования для извозчиков, cab’ ов, которых тянули лошади и такси автомобилей.

Архитектор Joseph Hansom в 1834 г. патентировал двухкалесную карету, которую тянут две лошади. Карета из-за низкого центра тяжести называлась «Hansom safety cab». Она прекрасно подходила для того времени: была приспособлена безопасно и быстро ездить Лондонскими улицами и  разминатся во дворах, была очень  маневренная. Даже в те времена случались «пробки» движения, когда  более большие hackney не помещались разминутся и «закупоряли» улицы. Так что hansom cab было прекрасное решение, изменившее hackney экипажы. Он был  усовершенствуем, а начав использовать таксометры, стал предшественником нынешнего такси – «TaxiCab». Во Франции он назывался фякром или cabriolet’ом (эта карета  - предшественник нынешнего кабриолета). Hansom cab’ы использовались довольно долго и как такси совсем исчезли только около 1947 года. Как атракция для туристов еще и в нынешние времена исползуются в Великобритании, Австралии и др. местах.

В 1897 г. на лондонских улицах  показались первые транспортные средства  не запряженные лошадьми, а автомобили  с питанием от электродвигателя. Эти автомобили были названы в честь их автора Walter Bersey  - «Bersey electric cab» и еще назывались колибрями («Hummingbirds») из-за своей тихой работы. При помощи полностью загруженной батареи можно было  проехать около 30 миль, чего в те времена полностью хватало для одного дня работы с этим такси. Как такси эти автомобили использовались и в Нью-Йорке.

Но, из-за страха водителей традиционных  Hansom cab’ов потерять работу, была начата новая кампания против новшества. В прессе показались статьи об авариях, несчастных случаях и даже гибелях людей, вызванных тихими электрическими cab’ами,  что вызвало недоверие  общества. На банкрот компании Bersey оказали влияние и большие издержки, связанные с производством и присмотром этого автомобиля (компания должна была сама производить электроенэргию, часто нужно было менять шинны из-за большого веса батерии – cab весил более  2 тонн!). Интересно то, что при разрядке меняли самих батерий – это идея, которую только спустя более 100 лет теперь  делается попытка осуществить (к примеру Better Place). Электрические cab’ы производились только около 2 лет и их было произведено около 75 шт.

Сконструировав первые двигатели внутреннего сгорания началась эра моторизованных Лондонских cab’ов.

Первый cab c бензинным двигателем показался в 1903 году (производитель Prunel). Разные производители автомобилей  (Rational, Simplex, Herald, Rover, даже американцы с моделью Ford B) неудачно пробовали представить новые модели Лондону. В 1906 г. «Public Carriage Office» принял ужесточенные правила по безопасности и  техническим свойствам («Metropolitan Conditions of Fitness»)  для транспортных средств, в которых было расчитано, что радиус оборотов должен быть не более чем 25 футов (около 7,6 м) (это правило действительно и сейчас). Поэтому многие такси автомобили должны были оставить улицы Лондона. Но в том же самом году компания Renault, представившая 500 шт. автомобилей Renault cabs, дождалась успеха.

Еще одна удачная модель была представленна Французскими производителями Mann& Overton и Napier&Panhard под названием «Unic», которая также соответствовала всем требованиям того времени и была непревзойдена до самого начала Первой мировой войны. Вначале Первой мировой войны, был дан серьезный удар в истории этих cab’ов: при решении производителей перейти к производству военной техники и  боеприпасов, модель «Unic» перестали производить.

В 1907 г. было введено новое правило для всех автомобилей, везущих пассажиров - смонтировать таксометры и автомобиль приобрел статус такси сегодняшних дней. Первые таксометры начаты использовать в Берлине еще в  1892 г. (их создателем был немец Wilhelm Bruhn). От прибора, считающего преодаленное расстояние или время путешевствия и установливающего точную цену, названия cab’ы и были названы «TaxiCab».

После Первой мировой войны началась эра London Cab’ов наших дней.

В 1919 г, была учреждена компания Carbodies Ltd., которая быстро продвигалась на этом рынке и стала синонимом таких знаменитых товарных знаков как Humber, Singer, Daimler, Jaguar, Ford или Rolls-Royce. В 1923 г. представлена модель MK2, в 1929 г. модель MK3. Эти оба автомобиля стали особенно популярны.

Но в 1928 г. пересмотрев технические требования, выдвигаемые для автомобилей такси  в Лондоне, был сильно раскручен приход на рынок новых моделей автомобилей и их производителей. Производитель автомобилей Mann&Overton обратился в компанию Austin по поводу  приспособления шасси и соответствия стандартам серийной модели Austin 12/4. В 1934 г. была представлена модель Austin cab 12/4. Эта модель оправдалась, так как автомобиль был надежным и дешевым, быстро производимым. Другие производители не имели возможности конкурировать с этой моделью.

Вторая мировая война дала еще один удар в истории  London cab. Производство автомобилей было остановлено из-за затянувшейся войны, немало такси автомобилей использовались как  вспомогательный инструмент для пожаротушения. Значительно снизившись числу водителей, понизившись уровню техобслуживания и  при нормировании бензина, немногие London cab автомобили остались на улице, исполняя прямую свою обязанность.

В 1948 г. представленна новая модель Austin FX3 (общая работа Carbodies, Austin, Mann&Overton) с бензиновым двигателем. Эта модель на рынке доминировала около 10 лет, а продано их было 7267 ед. (из которых только несколько сотен использовались не в Лондоне). В 1950 г. рынку представлена модель и с дизельным двигателем в  2,2  литра (до того времени все black cab’ы  работали на бензине).

В 1953 г. Carbodies соединяется с концерном BSA и производит кузова для автомобилей Daimler Majestic. В течении следующих 10 лет компания приобрела много опыта при производстве кабриолетов и универсалов. Кстати, компания Carbodies создала и выпустила кузова всем кабриолетам Ford’а  до 1964 года! В 1973 г. после крушения BSA концерна, компания Carbodies становится частью концерна Manganese Bronze Holdings PLC, которому в настоящее время принадлежит и The London Taxi Company, производящая новейшую модель TX4.

После Первой мировой войны такси автомобили своего имени производила и компания Beardmore Motors, учрежденная в Шотландии. Самая удачная модель этой компании MK1 показалась в 1919 г. и называлась «Rolls-Royce‘ом» Taxi Cab‘ов . Позже компания продается, но в 1954 г. возвращается к производству своих автомобилей, представляя не очень удачную модель Beardmore Paramount MK7, которой продано только 656 шт.

В 1958 г. была представлена  модель Austin FX4 (дизель) (также общая работа  Carbodies, Austin, Mann&Overton), которая очень скоро стала знаменитостью автомобильной промышленности и одним из самых узнаваемых автомобилей в мире. В 1982 г. права на FX4 получает компания Carbodies и с тех пор становится официальным производителем этих black cab’ов. Когда в 1984 г. Carbodies купила продавцов такси Mann&Overton была учреждена компания London Taxis International.

Эта модель производилась даже 39 лет, но имела даже 7 разных модификаций: с 1962 г. начинается производство новой модели с бензиновым двигателем. В 1982 г. Carbodies производит FX4R, с 1985 г. LTI производит FX4S. В 1987 г. эта модель усовершенствуется, чтобы в конце концов могли бы удобно ехать 5 пассажиров(FX4S+).

Транспортный департамент (“Department of Transport”) добивался, чтобы Taxi Cab’ы были бы приспособлены для людей с ограниченными возможностями движения, поэтому компания в  1986 г. представляет модель FX4W и удачно ее осуществляет. Усовершенствовав, дверь фиксируется ремешком и, отцепив его, могла открытся под углом 90°, а одно из сидений спиной на перед сидящего пассажира могла отогнутся в наружу, таким образом облегчая посадку пассажиру.

В 1989 г. представляется самая удачная модель FX4 Fairway с надежным дизельным двигателем Nissan TD27, и другими усовершенстованиями (модели Fairway Driver, Driver+ и Fairway95), которые сделали Cab‘ еще надежнее и быстрее. Эти модели также были полностью  приспособлены для людей с ограниченными возможностями движения и соответствовали  в январе 1989 г. в Великобритании принятому соответствующему закону. Модель Fairway удачно продается и в заграничных рынках. И только в 1997 г.  показавшись новой модели  TX1, прервано его производство. За это время продано более чем 77.000 шт. автомобилей модели FX4.

Паралельно с удачными моделями FX4 другие компании производили и свои Taxi Cab‘ы, которые не оставили значительных следов в истории: например 1963-1972 г. Winchester Automobiles (West End) Ltd. производили модели Winchester MK I-IV из  стекловолокна, преимущество которых было небольшой вес и то, что они не корродировали. Эта модель совсем не имела спроса (было произведено только 200 шт.).

В 1987 г. была представлена модель оригинального дизайна The Metrocab компании Metro-Cammell-Weymann (MCW), которая должна была поднять из пепла модель Beardmore MK8. Прототипы MK8 создавались и  испытывались даже с 1970 г., но мир так и не увидели из-за интересной истории: тогдашний  генеральный директор MCW Cammell Laird наведывался на заводе Carbodies, когда в нем производилась легендарная модель FX4. Руководитель Carbodies  Bill Lucas после презентации холодно информировал Cammell Laird’а, что они продадут свой  FX4  на £100 дешевлее, независимо от того, какая будет цена новой модели MCW. В то время это звучало не очень угрожающе, так как это составляло только около 5% цены, но это могло изменить выбор покупателей в ущерб MCW, кроме того, при желании конкурировать, и если бы появилась потребность, они должны были бы обеспечить весь рынок, чего они в то время не могли сделать. Спустя две недели руководитель MCW отказался от мысли создавать  Metrocab‘.

Но мечта прервать монополь Carbodies осталась жива. Так после 15 лет на сцену шагнула модель Metrocab из пластика с агрегатами Ford  (для некоторых эта модель была похожа на гроб). Как бы там не было, но Metrocab мог соревноваться и удачно конкурировал с продукцией LTI, особенно в пригородах и до самого конца производства в 2006 г. только через три года их было произведено более чем 4200 шт.

MCW Metrocab (1987-2000 г.) с агрегатами Ford производился несколькими производителями: MCW, Reliant, Hoopers. В 2000 г. произведен Metrocab TTT, в котором сделанно более чем 700 изменений, начиная с двигателя (Toyota 2L-T дизель) и кончая конструкцией из стекловолокна (в 2001 г. производство перенимает компания  Kamkorp).

В 2002 г. изменившись требованиям  охраны окружающей среды, в TX1 начат монтировать двигатель Ford (соответствующий требованиям Euro3), а название меняется на TXII. Но модель (чаще всего двигатель) оказалась ненадежной из-за частой порчи, в 1997 г. вышла модель LTI TX1, которая подменила почти 40 лет между Taxi Cab‘ов царствовавшую модель FX4. TX1 комплектировалась с надежными дизельными двигателями Nissan TD27 и, хотя и стала  современнее, но выдержала классическую форму.

Поэтому уже в 2006 г. показалась новая LTI модель TX4  (соответствующая требованиям  Euro4, а теперь уже Euro5), с двигателем VM Motori  и множеством других усовершенствований, осуществленных опираясь на  75 – летний опыт...

 

Новейшая модель London Cab уже в Литве!